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Les beacons sont des petites balises qui envoient des signaux Bluetooth aux terminaux mobiles situés à proximité. Ils peuvent déclencher des actions sur ces terminaux mobiles, comme par exemple, l’envoi d’un message ciblé au bon moment et au bon endroit. Ils sont particulièrement utiles pour aider les personnes mal voyantes à circuler dans les lieux fermés où le GPS ne capte pas. Ces balises sont très simples d’utilisation et peuvent donc être utilisées dans de nombreux secteurs.

Les services de transport font partie des principaux secteurs à utiliser les beacons pour améliorer l’accès à leurs services. Certaines compagnies de bus du nord de l’Italie et de la Roumanie les utilisent pour prévenir les usagers lorsqu’un bus est à l’approche ou les aider à effectuer leurs changements.

Les beacons ont de multiples utilisations, par exemple, l’université américaine de Penn State est l’une des pionnières dans le monde universitaire à proposer à ses étudiants malvoyants un outil pour  pouvoir se déplacer sur le campus en toute sécurité. Ils ont placé des beacons à différents endroits du campus qui envoient des informations sur une application mobile. Par exemple, en passant devant la bibliothèque du campus, l’étudiant recevra sur son smartphone un message « vous êtes devant la bibliothèque ».

La ville de Wellington en Nouvelle-Zélande a quant à elle placé des beacons dans toute la ville afin d’améliorer l’accessibilité des commerces aux personnes mal voyantes. Les usagers téléchargent l’application BlindSquare et lorsqu’ils s’approchent d’un beacon, cela déclenche un message vocal sur leur smartphone. Le message inclut le nom du commerce, les biens et services proposés et la configuration du magasin. Les commerçants, qui peuvent participer gratuitement à ce projet, ont la possibilité de mettre à jour facilement ces informations. Les utilisateurs peuvent aussi recevoir d’autres informations comme les noms des rues ou les arrêts de bus situés dans les environs.

Si vous souhaitez améliorer l’accessibilité de votre ville, les beacons valent la peine d’être testés ! N’oubliez pas qu’une même balise peut être utilisée à des fins multiples. Si des beacons sont installés dans des magasins pour envoyer des messages promotionnels ou  identifier l’arrivée d’un client fidèle dans une boutique, ils peuvent aussi servir à aider les personnes mal voyantes à se déplacer en toute sécurité dans votre ville.